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未来两三年,不要抛掉手里的数字资产

过去几个月,有一种现象正悄无声息地蔓延开来。我指的不是 Grayscale 大规模囤积没有被交易过的比特币,也不是 Cash App 上的比特币交易量激增,而是越来越多的机构开始赞助比特币开发者。

这些机构意识到,赞助维持网络运行的核心开发者对推动公共基础设施的发展来说至关重要。

长期以来,Blockstream、Chaincode 和麻省理工学院数字货币计划(MIT Digital Currency Initiative)都是核心开发者的主要赞助方。有了它们的支持,核心开发者能全身心投入比特币和区块链的开发工作。但是,还有更多为比特币代码库以及附属项目做贡献的开发者没有得到赞助,因此他们只能在业余时间参与比特币的开发。

2019 年,Square Crypto 率先宣布赞助一批比特币项目。除了与主要代码库相关的项目,其它项目针对比特币设计和用户体验做了一些不太常规的改进。值得一提的是,BTCPayServer 是第一个得到 Square Crypto 赞助的项目,旨在提高商家对比特币的接受度。这标志着,值得赞助的项目越来越多,更多的组织开始参与进来。

如今,比特币的赞助环境充满活力,并且具有多样性。很多组织已经意识到支持比特币开发所带来的经济优势。仅在 2020 年,BitMEX 新赞助了一个开发者,风投基金 Paradigm 赞助了安东尼·汤斯(Anthony Towns),交易所 Kraken、BTSE 和 OKCoin 赞助了 BTCPayServer,Square Crypto 大力赞助了多个实体组织。

越来越多机构愿意赞助比特币开发者。最开始只有少数几个机构赞助 6 位核心开发者,变成了数十个机构赞助数十位开发者(其中有很多都不是核心开发者)。目前,已经有越来越多的机构开始赞助开发者。

直到最近,个人还无法为比特币开发团队提供免税捐款。然而,这一情况已经发生了改变。上月,人权基金会(Human Rights Foundation)宣布成立比特币发展基金(Bitcoin Development Fund)。该基金符合美国的 501(c)(3) 条款。如果有人想要直接向核心开发者捐款,可以通过 Github 新推出的赞助者计划。数名比特币开发者已经签约了这一计划。

这一改变令人振奋。现在,除了非常重要且成本高昂的安全审查之外,BTCPayServer 和闪电网络等非核心公益项目也可以获得赞助。最重要的是,赞助商群体的扩大意味着,不会有再有人控诉某个机构企图控制并收买开发者。之前,Blockstream 此前曾被指控拉拢所有有影响力的开发者。

那些依赖比特币的公司理应支持比特币的发展,不是因为这么做是正确的,而是因为从经济上来说是理性的。即使是最顽固不化的人也会被这一逻辑说服。

对于那些熟悉开源项目的人来说,比特币采用赞助系统作为募资模式不足为奇。比特币并非短期方案,而是会带来长期收益。当然了,基于协议构建一个奖励池来向开发者支付报酬会更加方便,但是这种方式会破坏货币系统的政治中立性。

时常会有人抱怨,缺少一个由比特币协议赞助的基金来支持改进措施和公益项目。以太坊、XRP、EOS、Zcash、Dash 以及其它加密货币都设有类似的资金池,其资金来自预挖矿或从区块奖励中抽成。但是,资金池的存在没有为这些协议带来更好的前景,反而引发了争吵和贪污等问题。掌管协议财政大权的人有权将这些资金发放给自己的盟友。社区治理的力量通常都很微弱,代币持有者无法监督这些支出。

即使是那些没有抽取验证者的收益作为发展基金的项目也无法幸免。它们深受“用不义之财来赞助发展”这一观点的蛊惑。BCH 就是一个很好的例子。目前,BCH 社区正因基础设施赞助计划产生内讧。

由于 BCH 协议上的开发者较少,最有影响力的开发者可以迫使社区通过协议为他们提供报酬。因此,主要的利益相关者提出了《基础设施赞助计划》,建议从区块奖励中抽取一部分作为发展专用基金。BCH 的安全预算本就存在问题。一旦该计划生效,资金重新分配,将创建出一个完全由少数人掌控的基金。

由于 BCH 从未有过真正意义上的赞助系统,代币持有者或将被迫向某些开发者支付报酬。即使这个计划遭到否决,这个想法也不会消失。唯一的解决方案是创建一个稳定的赞助系统。但是,比特币与其它公链不同的是,它有机构参与者、足够的可信度和中立性,因此它的开发者赞助模式不一定适用于其他公链。

CoinDesk 的专栏作家尼克·卡特(Nic Carter)是 Castle Island Ventures 的合伙人,也是区块链分析创业公司 Coin Metrics 的联合创始人。Castle Island Ventures 是位于马萨诸塞州剑桥的一家专注于公链项目的风险基金。